L’economia USA alla svolta: i consumatori riducono gli acquisti a pochi passi dal Natale

L’economia USA alla svolta: i consumatori riducono gli acquisti a pochi passi dal Natale
USA

In vista della stagione dello shopping natalizio, i consumatori statunitensi stanno adottando un atteggiamento più prudente, cercando di risparmiare a causa dell’aumento dei prezzi e dei tassi di interesse più alti. Questo può indicare un rallentamento dell’economia degli Stati Uniti.

Le principali catene di negozi stanno riferendo che negli ultimi tre mesi i loro clienti hanno ridotto gli acquisti costosi, preferendo concentrarsi su beni essenziali e cercare occasioni vantaggiose. Questo cambiamento di comportamento sembra destinato a persistere nel periodo di shopping più intenso dell’anno.

L’attenzione dei consumatori si è riflessa sull’intera economia ad ottobre, quando le vendite al dettaglio hanno registrato una diminuzione dello 0,1% rispetto al mese precedente, segnando così la prima diminuzione in sei mesi secondo il Dipartimento del Commercio. Nel frattempo, coloro che continuavano a fare acquisti hanno sempre più adottato metodi di pagamento alternativi, come gli acquisti “compra ora, paga dopo,” che sono aumentati del 6% rispetto all’anno precedente.

Anche i dirigenti delle principali aziende al dettaglio prevedono una tendenza simile. Ad esempio, il direttore finanziario di Walmart, John David Rainey, ha espresso cautela riguardo ai consumatori, sottolineando che le vendite sono state altalenanti rispetto a 90 giorni prima.

Anche la National Retail Federation prevede che, sebbene gli acquisti durante le festività aumenteranno rispetto all’anno precedente, la crescita sarà più moderata rispetto agli anni passati. La federazione stima che le vendite al dettaglio cresceranno del 3-4% nei mesi di novembre e dicembre, rispetto al 5,4% registrato l’anno scorso, poiché gli americani affrontano nuove incertezze economiche.

Gli economisti ritengono che i consumatori abbiano buone ragioni per essere cauti, poiché sembra che l’inflazione elevata degli ultimi due anni stia finalmente rallentando. Tuttavia, per contrastare l’inflazione, la Federal Reserve ha aumentato i tassi di interesse, facendo così aumentare i costi dei prestiti.

In un primo momento, i consumatori hanno utilizzato i risparmi e i programmi di cancellazione del debito legati alla pandemia per far fronte all’aumento dei prezzi. Ma recentemente, hanno iniziato a fare affidamento su carte di credito e altri prestiti, creando preoccupazioni tra alcuni economisti.

Il debito delle carte di credito è aumentato notevolmente, con i consumatori che hanno accumulato 154 miliardi di dollari in più nel loro saldo nell’ultimo trimestre, il più grande aumento annuale mai registrato secondo la Federal Reserve di New York. Inoltre, i tassi di interesse delle carte di credito sono aumentati significativamente, con una media che è passata dal 16,3% due anni fa al record del 20,7%.

Per ora, il futuro economico degli americani appare incerto. Il sentiment dei consumatori è sceso al suo livello più basso da maggio, secondo l’Università del Michigan. Gli americani sono preoccupati per i prezzi dei beni essenziali, i tassi d’interesse elevati e gli effetti delle tensioni internazionali. La tendenza sembra essere quella di una riduzione delle spese da parte dei consumatori, anche se non si prevede un blocco totale.